Quels sont les meilleurs jeux de Méga Drive ?

La Sega Megadrive, en tant que console emblématique, a indéniablement joué un rôle crucial dans l’élévation de la norme de qualité des jeux vidéo à l’époque. Mais quels sont ces meilleurs jeux parmi tous ces classiques devenus légende ?

En 1991, Nintendo régnait en maître sur le marché américain du jeu vidéo avec une part de marché de 85 %. Avec le lancement tout récent de la SNES et des titres classiques tels que Super Mario World et The Legend of Zelda: A Link to the Past, Nintendo aspirait à consolider sa domination dans l’industrie du jeu pour les années à venir. Cependant, Sega (alors un fabricant de jeux d’arcade en difficulté) avait d’autres ambitions en tête.

La Sega Mega Drive, bien qu’elle ne puisse rivaliser pleinement avec la puissance de la SNES et ne bénéficie pas de la même notoriété en tant que nouvelle console de Nintendo, a su répondre au besoin crucial de concurrence. Grâce à Sonic, sa mascotte emblématique, à des ports d’arcade exceptionnels et à une approche marketing ciblant les joueurs plus âgés, la Mega Drive a offert une saine concurrence à la Super Nintendo. Malheureusement, comme nous le savons tous, les choses n’ont pas pris la tournure souhaitée pour Sega à la fin.

Depuis 20 ans, la société a quitté le marché des consoles, mais durant une période éphémère et éclatante, Sega a dominé le monde du jeu vidéo avec l’une des collections de jeux consoles les plus exceptionnelles jamais créées. Pour célébrer l’impact de cette bibliothèque inoubliable, voici les 15 jeux Sega Mega Drive les plus remarquables de tous les temps.

15. Vectorman

1995 | Bluesky Software

Vectorman

Vers la fin de la vie de la Sega Mega Drive, en 1995, la console avait déjà été éclipsée par la popularité croissante de la Sony PlayStation et de la Sega Saturn. Pour répondre à cette concurrence, Sega a sorti Vectorman, un jeu de plateforme d’action unique utilisant une technique d’animation particulière.

Malgré l’évolution des consoles, Vectorman a réussi à se démarquer grâce à son style artistique qui a mieux vieilli que beaucoup d’autres jeux de l’époque. Il reste aujourd’hui l’un des jeux de plateforme les plus appréciés de la Mega Drive en raison de sa campagne longue et variée.

14. Dr. Robotnik’s Mean Bean Machine

1993 | Sega

Puyo Puyo est sans aucun doute l’un des jeux de puzzle de match les plus appréciés de tous les temps. Cependant, lorsqu’il a été publié en Occident, Sega a décidé de booster ses ventes en associant le jeu à la popularité de Sonic. Ainsi, ils ont ajouté Sonic, l’ennemi juré du célèbre hérisson bleu, sur la couverture du jeu et l’ont intégré dans un mode histoire décent, bien que parfois trop difficile.

Cependant, comme pour la plupart des jeux de puzzle, la véritable étoile de Puyo Puyo réside dans son mode multijoueur remarquable. Le gameplay fondamental de Puyo Puyo reste incroyablement addictif, et malgré l’ajout de l’esthétique de Dr. Robotnik, l’essence du jeu reste intacte et séduit toujours les joueurs.

Dr. Robotnik’s Mean Bean Machine

13. NHL ’94

1993 | Electronic Arts

NHL '94

La plupart des jeux sportifs annuels manquent généralement de nouveautés significatives et peinent à figurer parmi les meilleurs jeux de consoles majeures. Cependant, NHL ’94 a réussi à être l’exception en résistant à l’épreuve du temps.

Bien que NHL ’94 ne soit pas le jeu le plus riche en fonctionnalités, son action sur la glace offre un équilibre parfait entre réalisme et vitesse d’arcade, ce qui rend chaque partie unique. La présentation avec la musique d’orgue et les bruits de cornes spécifiques à chaque aréna est emblématique. On peut argumenter avec force qu’aucun autre jeu de hockey n’a réellement réussi à égaler ce que NHL ’94 a offert. Le fait qu’EA ait décidé de rééditer le jeu pour les consoles modernes en 2020 souligne à quel point ce jeu est véritablement spécial.

12. Mortal Kombat 2

1994 | Midway Games

Mortal Kombat 2

Malgré toutes les expériences incroyables offertes par la série Mortal Kombat, de nombreux joueurs considèrent toujours Mortal Kombat II comme la meilleure et la plus équilibrée des entrées de cette longue saga. Et à mon avis, le port Genesis du jeu d’arcade est l’une des meilleures expériences absolues disponibles sur cette console.

Cette version du jeu présente tous les personnages, les stages, les fatalités et les secrets que l’on trouve dans la version arcade. Grâce à la commande à six boutons de la Mega Drive, jouer à ce jeu de combat historique depuis le confort de chez soi était un véritable plaisir. Il est vrai que certains diront que le port SNES est supérieur, mais cela reste un sujet de débat. Chaque version a ses mérites, et quelle que soit votre préférence, le Mortal Kombat II sur Mega Drive est incontestablement l’un des meilleurs jeu de combat et ports d’arcade disponibles sur cette console révolutionnaire de Sega.

11. Contra: Hard Corps

1994 | Konami

Contra: Hard Corps

À l’époque des consoles 16 bits, il était fréquent que chaque console ait ses propres exclusivités majeures ou des versions radicalement différentes du même jeu. Cela s’expliquait principalement par les différences significatives de programmation entre la Mega Drive et la SNES. Alors que la Super Nintendo a reçu le très bon Contra III: The Alien Wars, la console de Sega a reçu un jeu Contra qui est sans doute encore meilleur.

Contra: Hard Corps conserve le gameplay de course et de tir caractéristique de la série, mais il se démarque grâce à l’une des meilleures bandes sonores de la série, une liste de personnages jouables sans précédent avec quatre choix, et un scénario à multiples embranchements offrant plusieurs chemins. Honnêtement, il est possible que ce soit le meilleur jeu Contra jamais créé.

10. Toe Jam & Earl

1991 |  Johnson Voorsanger

Toe Jam & Earl

Même après tant d’années, classer ToeJam & Earl reste un défi. Ce jeu est un mélange unique de roguelike, de plateforme et d’aventure, offrant un bon moment hilarant, excentrique et funky. C’est sans aucun doute l’un des titres les plus originaux de la Mega Drive, et il continue à bien vieillir grâce à son humour, à l’une des meilleures bandes sonores de tous les temps et à un mode coopératif innovant.

Bien que ToeJam & Earl ait été acclamé par la critique lors de sa sortie, ses ventes initiales ont malheureusement été décevantes. Quelques suites ont suivi, mais elles n’ont pas réussi à capturer le charme et l’originalité du premier jeu. Cependant, avec le temps, il est devenu plus facile d’apprécier ce titre pour l’expérience vraiment spéciale qu’il a toujours été.

9. Streets of Rage 2

1991 | Sega AM7 

Streets of Rage 2

Dans les années 90, les jeux de type « beat ’em up » étaient monnaie courante. Pourtant, même dans un genre aussi encombré, Streets of Rage 2 se démarquait clairement de la concurrence.

Une partie de l’aura de ce jeu peut être attribuée à la familiarité de Sega avec le matériel de la Mega Drive en 1992. L’équipe de développement du jeu comprenait parfaitement comment exploiter pleinement les capacités de la console, ce qui a donné lieu à des sprites parmi les plus grands et les plus colorés de l’époque. Ils ont même réussi à créer l’une des meilleures bandes sonores des années 90 malgré les limitations du chipset audio sous-alimenté de la Mega Drive.

Au-delà de l’esthétique colorée, Streets of Rage 2 se joue simplement de manière plus fluide que de nombreux autres « beat ’em ups ». Même aujourd’hui, vous pouvez inviter un pote et vous lancer dans une partie de Streets of Rage 2.

8. Castlevania: Bloodlines

1994 | Konami 

Castlevania: Bloodlines

Bloodlines fut le dernier jeu Castlevania publié par Konami avant que la série ne prenne une orientation complètement « Metroidvania » avec Symphony of the Night. En y jouant, on réalise rapidement que Konami n’était pas certain de la direction future de la franchise. Aucun des deux personnages jouables de Bloodlines ne porte même le nom de « Belmont », et contrairement aux opus précédents qui se déroulaient entièrement dans le château de Dracula, les six niveaux de Bloodlines se déploient à travers l’Europe. Bien que le gameplay de Bloodlines reste fidèle aux jeux Castlevania précédents, il est certainement un peu plus rapide que ses prédécesseurs.

En général, un jeu avec une telle crise d’identité pourrait être un désastre. Cependant, avec Bloodlines, presque tous les changements et nouvelles idées fonctionnent non seulement, mais ils s’intègrent si bien que l’on se surprend à souhaiter qu’il y ait plus de jeux Castlevania comme celui-ci. Dans son état actuel, Bloodlines reste l’un des titres les plus uniques et les plus plaisants de la série.

7. Beyond Oasis

1994 | Ancient

 Beyond Oasis

Beyond Oasis a été publié tardivement dans le cycle de vie de la Mega Drive et n’a pas reçu autant d’attention que les consoles de nouvelle génération. Sa ressemblance avec The Legend of Zelda et son statut de nouvelle IP ont peut-être également influencé les attentes limitées qui l’entouraient. Cependant, ceux qui ont pris la décision de jouer à Beyond Oasis ont découvert bien plus qu’un simple clone de Zelda.

Le jeu offre des graphismes et des animations remarquables, parmi les meilleurs de la Mega Drive. De plus, il propose une variété d’options de combat qui exploitent à merveille l’incroyable arsenal d’armes et de magie du jeu. Beyond Oasis se révèle être un véritable joyau, qui mérite d’être découvert et exploré, surtout si vous l’avez manqué lors de sa sortie initiale. Ne sous-estimez pas ce jeu, il est vraiment unique et vaut le détour.

6. Shinobi III: Return of the Ninja Master

1993 | Sega AM7

Même à l’apogée de la popularité de Sega, la société a eu du mal à créer de nouvelles franchises capables de rivaliser avec les grosses frappes de Nintendo. Cependant, pendant un court moment, Shinobi était presque aussi convaincant que Sonic the Hedgehog pour posséder une Mega Drive. Bien sûr, il y a eu de nombreux jeux mettant en scène des ninjas au fil des ans, mais peu ont pu égaler la vitesse et la variété de mouvements dont Joe Musashi dispose dans Return of the Ninja Master.

Le jeu est d’une rapidité incroyable, et cette sensation de vitesse est encore amplifiée par certaines des meilleures séquences de défilement que la Mega Drive ait jamais proposées (comme la section emblématique de l’équitation). Shinobi III est probablement l’un des jeux 16 bits qui se rapproche le plus d’un film d’action à gros budget. Il est vraiment unique en son genre.

5. Sonic the Hedgehog 2

1992 | Sega

 Sonic the Hedgehog 2

Le premier jeu Sonic était fantastique et a joué un rôle crucial pour maintenir la Mega Drive à flot après des débuts difficiles. Cependant, Sonic the Hedgehog 2 est tout simplement supérieur. Il a apporté des concepts novateurs tels que le mouvement de tiret tournant et la possibilité de courir à travers les niveaux avec l’aide de Tails, transformant ainsi la formule Sonic déjà prometteuse et établissant une norme que la série continue de suivre à ce jour.

En plus de cela, Sonic the Hedgehog 2 présente certains des meilleurs niveaux de toute la série, dont Chemical Plant et Casino Hill. Bien que la série Sonic ait connu des hauts et des bas au fil des ans, revenir à Sonic the Hedgehog 2 est toujours un rappel de la qualité exceptionnelle de ces jeux lorsqu’ils sont conçus avec soin et attention.

4. Monster World IV

1992 | Westone 

Monster World IV

Monster World IV semble être un jeu de plateforme typique des années 90 au premier abord, mais il se révèle profond et captivant une fois qu’on commence à y jouer. Les niveaux sont vastes, regorgeant d’améliorations à découvrir, et le personnage principal, Asha, dispose de mouvements créatifs, notamment la capacité d’attaquer dans plusieurs directions en plein vol. La jouabilité est excellente, rendant l’expérience de jeu très agréable.

Malgré la popularité des premiers jeux de la franchise Wonder Boy aux États-Unis, Monster World IV n’a malheureusement pas reçu de version officielle nord-américaine dans les années 90. Heureusement, il est maintenant possible de trouver des versions officielles du jeu (y compris un superbe remake de 2021). Il reste cependant un mystère pourquoi Sega n’a pas donné à l’un des meilleurs jeux de la console une plus large diffusion à l’époque, surtout quand certains jeux de moindre qualité ont bénéficié d’une plus grande visibilité.

3. Gunstar Heroes

1993 | Treasure

Gunstar Heroes

Gunstar Heroes a d’abord été accueilli avec scepticisme en dehors de l’équipe de développement. Pourtant, grâce à la détermination des développeurs qui ont formé le studio légendaire Treasure, le jeu a finalement été publié mondialement. Il est aujourd’hui reconnu comme l’un des meilleurs jeux d’action de tous les temps, surpassant même ses sources d’inspiration comme la série Contra de Konami. Avec son action rapide et ses mouvements acrobatiques, Gunstar Heroes offre une expérience palpitante à travers ses sept niveaux épiques. Bien qu’il ne soit pas très long, c’est un jeu qui mérite d’être joué encore et encore.

2. Phantasy Star IV

1993 | Sega AM7

Phantasy Star IV

La Sega Mega Drive avait peu de RPG par rapport à la SNES, mais Phantasy Star IV se démarque comme l’un des meilleurs RPG jamais réalisés. Son histoire interstellaire et son système de combat innovant en font une expérience inoubliable. Ne pas découvrir la bibliothèque RPG de la Mega Drive signifierait passer à côté d’une expérience irremplaçable.

1. Sonic 3 et Knuckles 

1994 |  Sonic Team

Sonic the Hedgehog 3 et Sonic & Knuckles étaient à l’origine conçus comme un seul jeu massif, mais grâce à la technologie de verrouillage révolutionnaire, ils pouvaient être joués ensemble malgré leur sortie séparée d’un an.

Ces deux jeux offrent un contenu inoubliable, des moments marquants comme Eggman mettant le feu à Angel Island dans le niveau d’ouverture de Sonic 3, l’introduction de Knuckles dans la zone Mushroom Hill inspirée d’Alice au pays des merveilles dans Sonic & Knuckles, et la conclusion passionnante dans les zones Death Egg et Doomsday. Les musiques, en partie grâce à l’implication de Michael Jackson, sont parmi les meilleures de la série.

En combinant les deux jeux, on obtient une expérience de plateforme sans précédent, offrant la possibilité de jouer à n’importe quel niveau en tant que Sonic, Tails ou Knuckles, ce qui modifie même la disposition de certains niveaux en fonction du personnage choisi.

Sonic 3 & Knuckles propose une quantité de contenu impressionnante pour un jeu de plateforme de l’époque, que ce soit sur Genesis ou SNES. Il est considéré comme la meilleure expérience disponible sur la Genesis et reste probablement le meilleur jeu Sonic jamais créé à ce jour.

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